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Oxímetro: o que é e como usá-lo corretamente

Atualizado: 7 de out. de 2021

Aparelho que mede o nível de oxigênio no sangue ajuda a monitorar pacientes com COVID-19 em tratamento em casa, mas é preciso de orientação médica

Em janeiro de 2021, a Organização Mundial da Saúde (OMS) emitiu a recomendação de que pacientes com COVID-19 que estejam sendo tratados em casa usem o oxímetro de pulso para monitorar o nível de oxigênio no sangue.


Mas é sempre importante lembrar que a utilização domiciliar do oxímetro precisa ser orientada por um médico, para garantir o uso e a leitura de resultados corretos.

O que é a oximetria de pulso?


A oximetria de pulso é uma forma de medir a saturação de oxigênio no sangue, ou seja, o quanto de oxigênio o seu sangue está transportando, comparada com o máximo da sua capacidade de transporte pelas células vermelhas sanguíneas, para o todo o corpo.

O oxigênio é o gás que permite o funcionamento das células. Quando o nível está baixo, pode causar danos a diferentes células do corpo e sobrecarregar órgãos, como coração e cérebro.


Segundo a Sociedade Brasileira de Pneumologia e Tisiologia (SBPT), a maioria das pessoas precisa de um nível de saturação, de no mínimo 89%, para manter suas células saudáveis, mas isso pode variar de acordo com a condição específica de saúde de cada pessoa. Atualmente, a recomendação de saturação mínima tolerada é de 94% como referência para o monitoramento da oximetria.


O oxímetro é um aparelho com um mecanismo que lembra um pregador de roupa para ser fixado no dedo (ou no lóbulo da orelha), de forma totalmente indolor.


A partir da emissão de feixes de luz, ele consegue mensurar o nível de oxigenação no sangue e os batimentos cardíacos.

Existem dois tipos

  • O oxímetro de pulso portátil, também chamado de oxímetro de dedo, é o mais comum em uso doméstico. É um aparelho portátil, pequeno, movido a pilha, que mede a pulsação e o percentual de oxigênio no sangue de forma rápida. Ele mostra o resultado no visor na hora da medição, mas não grava os valores medidos.

O oxímetro estacionário, também chamado apenas de oxímetro de pulso, é a versão mais completa (e mais cara) do aparelho. Com bateria de longa duração, o pregador do dedo fica conectado a um aparelho maior que registra o histórico das medições, o que permite a avaliação do monitoramento contínuo.

Converse com seu médico sobre o modelo que acha mais indicado para seu caso. Vale ressaltar a importância em adquirir equipamentos homologados pela ANVISA, que garante a qualidade e a precisão nos resultados.


Além desses aparelhos, a oximetria do sangue, pode ser feita por meio de um exame de sangue chamado gasometria arterial. A partir de uma amostra de sangue arterial coletada, é possível analisar de forma mais precisa a quantidade de gases – como o oxigênio e o dióxido de carbono – presentes no sangue. Mas, a gasometria arterial é um exame mais delicado, realizado habitualmente em pacientes que estão internados.


Preciso ter um oxímetro em casa?


A maioria das pessoas não precisa ter um oxímetro em casa. Em nota, a SBPT não orienta o uso irrestrito do oxímetro para monitorar a saturação em pessoas saudáveis e sugere que a decisão sobre usar o aparelho fique a cargo do médico. Entretanto, para pacientes portadores de COVID-19, sabe-se que a hipóxia silenciosa, ou seja, a diminuição da saturação de oxigênio sanguíneo antes do paciente se queixar de falta de ar, é frequente. Dessa forma, tem sido recomendado o monitoramento da oximetria, principalmente, para pacientes pertencentes a populações mais vulneráveis e com maior risco de complicação pela doença.


Porém, também existe o receio de profissionais de saúde que leituras equivocadas levem ao pânico desnecessário ou, pior, que a pessoa deixe de buscar atendimento, iludida por um falso bom resultado. Por isso, a aferição doméstica não é recomendada para autodiagnóstico, mas sim para acompanhamento de tratamento.


Também é muito importante saber que alguns fatores podem prejudicar a acurácia da oximetria, como por exemplo: uso de esmalte, unhas postiças, tiver as mãos frias ou circulação deficiente.


Assim, a melhor orientação para o uso adequado do oxímetro deverá partir do médico que atende o paciente e que também recomendará a leitura que indicará a necessidade de atendimento médico.


Outros sinais podem aparecer antes da insuficiência respiratória e também são indicativos de alerta para buscar atendimento médico, tais como: febre alta, dor no corpo, dor de cabeça, dor de garganta, fraqueza e tosse.


A partir da orientação médica e com monitoramento médico contínuo, a medição da saturação – feita no ambulatório ou em casa – se torna importante para avaliar a evolução da doença e necessidade de oxigênio extra ou não.

Situações em que a oximetria domiciliar costuma ser prescrita:


> doenças pulmonares ou cardíacas preexistentes que possam levar à queda da saturação
> para avaliar a eficácia de tratamentos com oxigênio suplementar
> para avaliar oxigenação durante exercícios físicos
> para viagens em altas altitudes
> em casos suspeitos ou confirmados de COVID-19

Como usar o oxímetro e ler resultados?


Os oxímetros de pulso certificados são considerados razoavelmente acurados, podendo dar uma leitura 2% acima ou abaixo do valor obtido pela gasometria arterial (exame de sangue mais preciso que mede o percentual de oxigênio e dióxido de carbono no corpo).

Devido à forma que a leitura é feita, a precisão do oxímetro de pulso pode ser menor em casos de fumantes, pessoas com pele escura ou mãos muito frias. Por isso, converse sempre com seu médico sobre a melhor forma de interpretar os resultados.

Se você for orientado a ter o oxímetro para uso em casa, verifique se o dispositivo possui o selo do Inmetro e registro da Anvisa antes de comprar. Na hora de medir em casa, atenção às dicas:

  • Medir na frequência e horários prescritos pelo médico

  • Medir com a mão relaxada, abaixo do nível do coração

  • Ficar parado durante a medição (3 a 5 minutos)

  • Evitar uso de esmalte ou unhas postiças, pois podem prejudicar a leitura

  • Em caso de tratamento domiciliar, perguntar ao médico quando deve aumentar ou diminuir o oxigênio suplementar e quando deve procurar atendimento hospitalar

  • Caso o oxímetro caia no chão ou molhe, ele pode ter a calibração afetada. Nesses casos, deve-se consultar o fabricante

Fique atento aos demais sintomas de COVID-19 e, sempre que houver qualquer dúvida, consulte um médico.

Fontes: OPAN, SBPT,

Texto: Agência Babushka

Publicado Originalmente em: https://www.centralnacionalunimed.com.br/viver-bem/saude-em-pauta/oximetro-quando-e-preciso-ter-em-casa-

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